กระชาย เป็นสมุนไพรที่จัดอยู่ในตระกูลขิง มีชื่อท้องถิ่นอื่นๆว่า ว่านพระอาทิตย์ (กรุงเทพมหานคร), กระชายดำ กะแอน
ขิงทราย (มหาสารคาม), จี๊ปู ซีฟู เปาซอเร๊าะ เป๊าสี่ เป๊าะสี่ ระแอน
เป๊าะซอเร้าะ (กะเหรี่ยง-แม่ฮ่องสอน), ละแอน (ภาคเหนือ) และขิงจีน เป็นต้น
โดย กระชายมีถิ่นกำเนิดในเขตร้อนบริเวณเอเชียตะวันออกเฉียงใต้
จัดเป็นไม้ล้มลุก มีเหง้าสั้น แตกหน่อได้ มีรากอวบ
เป็นรูปทรงกระบอกหรือรูปทรงไข่ค่อนข้างยาว ปลายเรียว
มีความยาวประมาณ 4-10 เซนติเมตร และกว้างประมาณ 1-2เซนติเมตร
นอกจากนี้ กระชาย ยังออกเป็นกระจุก ผิวมีสีน้ำตาลอ่อน
ส่วนเนื้อในมีสีเหลือง และมีกลิ่นหอมเฉพาะตัว…